Kantoormeubelen van plastic soep

Het idee ontstond tijdens de lunch. ,,Ons team is flink gegroeid en we pasten niet meer aan de lunchtafel", zegt Marius Smit, oprichter van Plastic Whale. ,,Er moest een nieuwe tafel komen. Maar dit moest natuurlijk een gerecyclede versie zijn. Want als je boten kunt maken, dan moet een tafel ook lukken.’’  

De Amsterdamse organisatie maakte immers in het verleden sloepen van de kilo’s plastic die hij samen met bedrijven, scholen en dagjesmensen uit de grachten haalden. Nu stort zij zich op het produceren van kantoormeubelen. Smit zat hiervoor aan tafel bij een ontwerpbureau en de directie van Vepa, een meubelmaker uit Hoogeveen. ,,Ze zeiden meteen: ‘doen’. We starten met een kleine serie vergadertafels, stoelen, lampen en wandpanelen.’’ Een klein publiek mocht onlangs een blik werpen op de eerste meubels. ,,Mensen zijn verbaasd over hoe mooi het is. Dit is geen studentikoos spul’’, zegt Smit. ,,Dat is ook niet bepaald de doelgroep, want de eerste kopers betalen 19.800 euro voor een tafel met acht stoelen. Er zijn er al een stuk of zes verkocht. Bedrijven kopen niet alleen een tafel, ze sponsoren ook Plastic Whale. Ze willen daarmee laten zien dat ze iets doen aan de plastic soep en zich verbinden aan andere duurzame bedrijven.’’ Het afgelopen jaar werden zo’n vijftigduizend petflessen uit de gracht gehaald en 'twee keer dat volume aan ander plastic', zegt Smit. Bedrijven sponsoren hem om er 'designsloepen' van te maken: zo is er al een Tony's Chocolonely-boot en een Brabantia-boot. Die varen uit om nieuw plastic op te vissen. Plastic Whale bestaat nu uit een bv die bedrijfsuitjes organiseert en een verdienmodel verbindt aan het opgeviste plastic. Met het maken van boten en kantoormeubelen. Daarnaast is er een stichting, die zich bezighoudt met voorlichting, schooluitjes en internationale recycleprojecten. Het plasticprobleem reikt ver over de grenzen en de Amsterdamse grachten zijn een keer leeg. Smit werkt daarom onder meer samen met een stichting in Bangalore (India), om te helpen het plastic uit de 'enorme afvalberg' daar te recyclen. Nieuwe grondstof voor nieuwe producten. ,,We investeren in de lokale economie. Win-win.’’ De vergadertafel is dan ook niet het eindpunt voor Smit, die graag nog een iets goedkopere meubellijn wil gaan maken, om zich daarmee op de consumentenmarkt te storten. ,,Nieuwe projecten ontstaan vanzelf. Ik heb er nog nooit moeite voor hoeven doen, mensen benaderen mij.’’

actueel
14-06-2018 10:06

Best bekeken

Kiezen tussen Lean en Agile niet nodig

Er zijn significante verschillen tussen Lean en Agile. Voor organisaties die hun slagkracht en wendbaarheid willen vergroten, klantgerichter willen werken en meer efficiëntie nastreven is de keuze daarom lastig. Wanneer kies je voor Lean en wanneer is Agile een betere methodiek? Volgens Martijn ...

Klanten De Lage Landen tevreden

De Lage Landen Translease heeft dit jaar de meest tevreden klanten. Dat blijkt uit het jaarlijkse onderzoek Fleetmanagement van het onderzoeksbureau Heliview. Bij dit onderzoek is aan circa 6000 wagenparkbeheerders hun mening gevraagd over dertig aspecten met betrekking tot dienstverlening, ...